Bún bì chay

Bổ sung món bún bì chay vào danh sách món ăn sáng “NGON, BỔ, LẸ”.

Ở bên Mỹ mà sống ở những thành phố hay tiểu bang có nhiều người Việt thì cũng không khác gì sống ở quê nhà. Bang này sát với California nên hầu hết rau cải và gia vị đều có khá đầy đủ. Ngày nào cũng có xe đò qua lại giữa California và Arizona, chở theo rau cải tươi đủ loại. Hơn nữa Arizona cũng gần Texas và Florida nơi có khí hậu rất giống Việt Nam, người Việt trồng đủ các loại trái cây rau củ của nhà mình, không thiếu món gì.

Ba sắp nhỏ ăn chay thường trực, nên nhà thường có bì chay. Ăn cá thịt hoài cũng ngán, nên hôm nay tụi nhỏ ăn bún chay theo ba. Món này làm rất dễ và rất nhanh nên mới được đưa vào danh sách ngon bổ lẹ của mình. Bì chay mua ở Lee Sandwich nhe các bạn. Ai ở Mỹ cũng biết Lee Sandwich hết 🙂 Thành phần của bì chay gồm đậu hủ, sợi miến, cà rốt, khoai lang, dầu olive và một ít ớt. Tất cả đều được xắc sợi & sấy giòn đóng hộp. Bì phải để trong ngăn mát tủ lạnh thì mới ăn lâu được.

Bún mua ở chợ Việt Nam. Có loại bún tươi và bún tươi sấy khô. Nhà mình lúc nào cũng có bún tươi, bánh phở và bánh canh trong để trong tủ lạnh. Bún tươi cho vào lò vi sóng, bật nút hâm nóng (reheat) chừng 45 giây là đủ nóng mềm. Nếu dùng bún tươi sấy khô thì mất thời gian lắm vì phải luộc bún rất lâu.

Rau sống bao gồm dưa leo, xà lách (lectuce) và rau sống việt nam (húng, vấp cá, rau răm, rau thơm), giá tươi. Tất cả đều mua ở chợ Việt Nam, sau đó mình lặt rau và rửa sạch cho vào túi zip, đặt vào đó mấy tờ giấy lau tay dầy (kitchen paper towel) để hút ẩm, rồi cho vào ngăn rau, mỗi lần ăn chỉ cần lấy ra dùng mà không cần lặt rửa. Mình cuộn các loại rau vào rồi dùng kéo cắt sợi.

Nước chan phải là nước tương pha. Cách làm cũng giống như pha nước mắm chua ngọt. Cho vào đó một ít đồ chua và ớt. Nên dùng nước ấm để pha như vậy để ăn đến chiều cũng không bị hư nước chấm.

Cho rau vào tô rồi mới cho bún vào, sau đó cho bì chay lên, rắc thêm đậu phộng và dầu olive. Thế là có ngay một tô bún chay chưa đầy 5 phút. Ba sắp nhỏ ăn chay theo đạo nên phải giữ chay tuyệt đối, còn tụi nhỏ “ăn theo” nên cho thêm vài cái trứng cút luộc cho hấp dẫn 😀 😀 😀

Ở xa quê hương mà có tô bún bì chay này ăn thì thiệt là ấm lòng ấm bụng.

 

 

Tốt nhất là đừng phạm lỗi!

Ăn sáng cuối tuần. Cứ ngồi vào bàn ăn thì mới có dịp nói linh tinh lang tang đủ thứ vì những lúc khác ai ấy đều có việc cần làm ở một góc của mình. Phụ huynh lại cằn nhằn chuyện gì ấy, rồi lại tự bào chữa: “Đấy, con nên nói rằng vì tui mà Má tui lại cằn nhằn nữa rồi” 🙂 🙂 Vì ai mà Má tui ra nông nỗi này??”

Một lát sau câu chuyện xoay quanh chủ đề xin lỗi.

– Bọn nhóc: … Thì đó … mình phải nói xin lỗi chứ!

– Phụ huynh: Có nói xin lỗi cũng không thể hết cái lỗi.

– Bọn nhóc: Khi người ta tha lỗi thì hết lỗi chứ?

– Phụ huynh: Những gì mình làm là chuyện đã xảy ra, một cái FACT, một sự thật. Có làm kiểu gì thì nó vẫn không biến mất được. Người ta tha lỗi là người ta bỏ qua không truy cứu tác hại chứ không có nghĩa là làm cho cái lỗi đó biến mất được.

– Bọn nhóc: Vậy Mami ví dụ cụ thể đi

– Phụ huynh: Đây nhé, con làm gãy gây bút của chị và không gắn lại được. Con xin lỗi thì chị bỏ qua, không giận không buồn nữa, không bắt con đền cây bút nữa. Như vậy là không truy cứu. Nhưng việc con làm gãy cây bút là một sự thật. Đến 1.000 năm sau chuyện cây bút gãy vẫn y như thế, chứ không phải sau 1.000 năm thì câu chuyện đó khác đi kiểu như ai đó làm gãy hoặc con chỉ làm dơ chứ không làm gãy. Không thể như thế.

– Bọn nhóc: Với lại lâu lâu chị vẫn nghĩ về chuyện đó, lại thấy buồn.

– Phụ huynh: Đúng rồi. Làm lỗi thường gây ra tổn thương và cái lỗi đó không bao giờ biến mất. Bởi vậy, TỐT NHẤT LÀ ĐỪNG PHẠM LỖI. 

Bọn nhỏ gật gù. Phụ huynh chột dạ “Sáng sớm mà đã giảng rồi” 😀 😀 😀

Hoa Xương Rồng

Chào năm học mới 2018-2019

Vậy là một năm học nữa lại đến với tụi nhỏ. Năm nào cũng vậy, cứ sắp khai giảng là cả nhà đều nôn nao. Suốt 8 năm qua năm nào cũng nhìn thấy cảnh cả nhà lăn lê bò lết ra sàn nhà để bao bìa dán nhãn tập sách. Nào là bìa giấy, bìa nhựa, dán nhãn, ghi tên …vv. Cảm giác nôn nao như bản thân mình đi học. Nhưng rồi 2 năm nay mình không còn có cảm giác quen thuộc ấy nữa. Mọi thứ bên này khác hẳn.

 

Trường phát sách cho con học chứ không phải mua sách giáo khoa, ngoại trừ một số sách tham khảo. Quyển nào cũng bìa cứng, khổ to, dày 500 trang cho nên không còn cảnh bao bìa dán nhãn nữa :). Con cũng không học bằng tập 100 trang mà chủ yếu là dùng giấy rời có đục lỗ khổ A4 có thể kẹp vào bìa còng (box file). Rất ít ghi chép vì mỗi giờ học thầy cô thường in bài giảng ra giấy A4 cho con ghi chép thẳng lên đó, mang về nhà học, xong rồi lưu vào bìa còng luôn. Bài tập thì làm trên giấy rời rồi gắn vào bìa còng chung với bài giảng. Thỉnh thoảng mới có giáo viên yêu cầu mua tập ghi chép. Có những môn cần làm nghiên cứu phòng thí nghiệm thì phải sổ ghi chép đặc biệt, hôm nào mình giới thiệu quyển này cho các bạn. Tình hình là thế, nên đầu năm cứ chạy ra mua cho mỗi em một chồng bìa còng, bìa phân chia (dividends), giấy đục lỗ và bút tô nền (highlighter). Vậy là xong. Một số món linh tinh khác cũng giống bên nhà.

Ngày đầu đến trường cũng là ngày học chính thức. Trước đó hai bạn đã vào trường 1 buổi để nhận sách giáo khoa, tủ cá nhân và thời khoá biểu. Tủ cá nhân dùng để bỏ túi xách và sách vở hàng ngày, học môn nào thì lấy sách môn đó thôi, chứ ba lô của hai bạn năng cả tấn mà vác chạy lòng vòng thì có mà gãy xương sống. Sở dĩ ba lô nặng vì sách dày 500 trang, mỗi ngày phải mang sách về nhà đọc và làm bài, hôm sau lại mang vào trường. Mình không có tiền mua thêm 1 bộ sách để ở nhà cho 2 bạn khỏi mang vác kiểu như ở Việt Nam nhé !!! Mỗi quyển sách của các bạn ấy có giá hơn $200, mua sách cũ xài rồi cũng phải cả trăm đô. Thuê sách cũng đắt không kém. Toàn bộ xài sách gốc có bản quyền.

Lúc nãy mình có nhắc đến chuyện “vác ba lô chạy lòng vòng” là vì các bạn học theo mô hình “chạy lớp” ở đại học. Mỗi tiết học môn nào thì ôm sách chạy đến phòng đó mà học, chứ không phải các bạn học cố định một lớp rồi thầy cô đến từng lớp mà dạy. Các bạn có 5 phút chuyển tiếp để đổi sách ở tủ cá nhân, đi vệ sinh và chạy đến phòng học quy định. Các bạn không được phép vác cả ba lô sách vào lớp mà chỉ được mang đúng tài liệu của môn học đó và hộp bút 🙂

Mỗi bạn có một thời khoá biểu khác nhau chứ không phải học một lớp cố định chung thời khoá biểu với mấy chục bạn khác như cách sắp xếp của mình ở Việt Nam. Sở dĩ có thời khoá biểu khác nhau là vì các bạn được chọn một số môn tuỳ ý ngoài một số môn bắt buộc. Có bạn chọn học Hoá, có bạn chọn học Sinh. Có bạn chọn học tiếng Hoa, có bạn chọn học tiếng Latin. Do đó bạn ngồi bên cạnh của môn này có thể sẽ không ngồi chung lớp môn khác. Những môn bắt buộc thường là Toán, Tiếng Anh, Khoa Học & Lịch Sử. Năm nay bé lớn nhà mình chọn học thêm môn Hoá. Bé nhỏ thì chọn thêm môn Lý.


Ngoài các môn chính khoá ra, các bạn cũng có quyền chọn thêm môn ngoại khoá bắt buộc. Quy định của trường là phải học môn nghệ thuật thì mới được phép tốt nghiệp. Bé nhỏ nhà mình học tiếp năm thứ hai môn sáo Flute, còn bé lớn thì học Visual Art. Năm nay bé lớn chọn thêm một môn nữa là Biotechnology (công nghệ sinh học). Do họ cho học sinh tự chọn môn nên việc sắp thời khoá biểu cho từng học sinh sao cho lịch học hợp lý, bố trí giáo viên và phòng ốc quả thật là một công việc cực kỳ phức tạp và công phu. Mình thực sự cảm kích việc họ cho phép học sinh lựa chọn theo ý thích và chịu cực để phục vụ học sinh như thế.

Năm nay chương trình cực kỳ nặng vì con nhỏ có tới 6 môn cơ bản và con lớn thì có đến 5 môn AP, chưa kể 2 con đều có các môn tự chọn khác. Cầu mong 2 con nhóc nhà mình đủ sức đủ tài để hoàn tất năm học này một cách tốt đẹp.

Làm tình nguyện mùa hè

Gần 3 tháng nay mình không viết bài vì không có thời gian rãnh. Công việc mấy tháng nay nhiều quá nên buổi tối hay cuối tuần phải tranh thủ làm thêm. Ngoài ra mình dành thời gian tìm kiếm nơi làm việc mùa hè cho con mình, cũng như lên kế hoạch cho con đi tham quan các trường đại học bên này để tạo nguồn cảm hứng cho con hướng đến mục tiêu đại học. Nay sắp hết hè, tụi nhỏ đang chuẩn bị quay lại trường, nên mình cũng bớt bận rộn.

Tìm kiếm công việc tình nguyện (voluntary) là một trong những việc quan trọng với con gái mình trong mùa hè này. Có mấy lý do để làm tình nguyện viên:

  • Phát triển các kỹ năng mềm như giao tiếp, hợp tác, đội nhóm, kỷ luật, cải thiện vốn tiếng Anh …vv
  • Bắt đầu làm quen với môi trường làm việc để sau này có kinh nghiệm xin làm việc bán thời gian trong quá trình học đại học.
  • Phục vụ cộng đồng theo ý nghĩa tôn giáo
  • Đóng góp thành tích cho hồ sơ xin học đại học sau này

Thành phố mình ở có khá nhiều công việc cần tình nguyện viên trong mùa hè, phổ biến nhất là phục vụ cho các cộng đồng người già, vì nơi mình ở là một trong những trung tâm hưu dưỡng lớn của nước Mỹ. Ở đây có rất nhiều cộng đồng người già cần người đến trò chuyện, vui chơi, đọc sách với họ để họ đỡ buồn. Tuy nhiên sau khi cân nhắc kỹ thì 2 mẹ con quyết định chọn làm tình nguyện viên trong thư viện công cộng của thành phố vì nơi này phù hợp với những tiêu chí mà mình nêu trên.

Gần nhà mình có thư viện công cộng của thành phố. Thư viện này rất đẹp và nhiều sách. Đây là điểm đến hàng tuần của nhà mình. Chắc các bạn cũng biết là sách vở bên Mỹ rất đắt tiền, cho nên đến thư viện mượn sách đọc sẽ giúp tiết kiệm rất nhiều, đặc biệt là với những con mọt sách nhà mình 🙂 Ngoài ra, thư viện còn có bán sách giá cực rẻ!! Nhà mình từng ôm về gần 50 quyển National Geographic “thần thánh” với giá $0.25/quyển. Còn nữa, thư viên rất đẹp, và vì mê kiến trúc, decor, ánh sáng mà mình thường xuyên đến đây để ngắm 🙂


Ảnh của Arch Daily

Để được làm tình nguyện viên, con gái mình phải trải qua 2 vòng phỏng vấn. Khi được nhận, cha mẹ phải đến họp với thư viện để nghe trình bày về công việc và các quy định làm việc vì đây học sinh đến đây làm việc như một nhân viên chính thức. Sau khi bố mẹ nghe xong và cam kết hổ trợ con, thì các ứng viên sẽ được đào tạo. Học xong, các bé sẽ làm bài thi và đậu thì mới được chính thức đi làm.

Ảnh của Arch Daily

Mỗi ca làm việc là 4 tiếng, được nghỉ 15 phút. Thời gian làm việc ít nhất là 8 tuần. Công việc chính của con bao gồm ngồi bàn tiếp tân để hướng dẫn và trả lời thắc mắc của khách, thu dọn sách và đồ chơi mà các bé nhỏ chưa dọn sau khi chơi :), xếp sách khách trả vào đúng chỗ trên kệ, tham gia & hướng dẫn cho các bạn học sinh tham dự sự kiện của thư viên, làm các công việc hành chính khác …vv. Công việc tưởng đơn giản nhưng theo con bé thì không dễ tí nào vì phải nhớ hết các thông tin về các chương trình, sự kiện, dự án để trả lời thắc mắc của khách. Hơn nữa công việc thu dọn đồ chơi và sách vở khá mệt, nhất là với các bé ít làm việc nhà hay chưa quen làm việc liên tục mấy tiếng đồng hồ. Bù lại thì con học được nhiều, có điều kiện giao tiếp, được làm việc ở nơi quen thuộc và nhất là biết thêm nhiều đầu sách hay.

Ảnh của Arch Daily

Sau khi kết thúc quá trình làm việc hè thì thư viện sẽ cấp cho mình một giấy xác nhận và sẵn lòng cung cấp thông tin tốt (references) về quá trình làm việc của mình cho những nhà tuyển dụng khác sau này. Ngoài ra giấy xác nhận này cũng được rất cần thiết để bổ túc hồ sơ nộp đơn vào đại học của con sau này.

Ảnh của Arch Daily

Sau mấy tháng đi làm con học được nhiều thứ. Mong rằng đây là kinh nghiệm đầu đời quý báu của con để làm hành trang vào đời sau này. Cảm ơn thư viện Sunrise Mountain Library xinh đẹp.

 

Các hình thức gây quỹ cho trường

Trường của tụi nhỏ là Charter school, hình thức như trường công lập tự chủ tài chính bên Việt Nam. Vì vậy nhà trường thường tổ chức nhiều hoạt động gây quỹ cho trường để nâng cao chất lượng giảng dạy và cơ sở vật chất. Cũng là hình thức đóng góp từ phụ huynh, nhưng mình thấy cách làm rất hay vì nó mang tính chất "lợi cả đôi đường" và giáo dục nhân cách cho học sinh.

1. Lao động kiếm tiền

Tuần rồi trường phát thông báo ai muốn rửa xe thì mang đến trường lúc ngày giờ cụ thể nào đó. Giá rửa xe là $5, cũng không cao hơn bao nhiêu so với giá bên ngoài, nhưng người rửa xe là học sinh và giáo viên bộ môn Classics – thần thoại Hy Lạp. Họ rửa xe cho phụ huynh để kiếm tiền chuẩn bị cho chuyến đi Hy Lạp mùa hè này để học thực tế môn Classics. Tất nhiên rửa xe thôi thì không thể nào kiếm đủ tiền cho chuyến đi, mà họ còn làm hoạt động khác nữa.

 

2. Cố đấm ăn xôi :) 

Thầy trò lớp 12 cũng muốn kiếm tiền đi field trip, nghĩa là đi học thực tế bên ngoài. Họ tổ chức một trò chơi nhỏ, dịch nôm na ra tiếng Việt là "cố đấm ăn xôi". Họ đứng đó cho các học sinh khác đập 1 dĩa kem vào mặt hoặc chà kem khắp người. Ai muốn tham gia phải mua vé, 1 suất đập và chà kem là $5, tất nhiên là kem cạo râu rẻ tiền 🙂 Họ chịu bị đập và lem luốc như vậy để kiếm tiền tổ chức hoạt động ngoại khoá.

Hôm nay Thầy chủ nhiệm môn Latin thông báo góp tiền cho chuyến đi khảo sát của học sinh bằng cách bán vé cho học sinh các lớp được nhuộm màu bộ râu quai nón của thầy và chụp hình với bộ râu nhuộm màu đó! Cũng là một hình thức “cố đấm ăn xôi” hết sức dễ thương!

3. Đặc quyền

Bạn nào muốn có locker của mình và của bạn thân ở sát nhau? Bạn nào muốn chơi bóng với Thầy A? Bạn nào muốn được học golf với huấn luyện viên nổi tiếng B?

Mua đặc quyền đó để đóng góp vào quỹ của trường. Những đặc quyền này chỉ là những chuyện vui nhỏ hoặc ngoài lề, chứ không phải góp tiền để con được ưu đãi trong học tập.

4. Đóng góp vật dụng

Trường thông báo mùa cúm đến gần, trường nhận đóng góp giấy hộp để học sinh và giáo viên … chùi mũi 🙂 🙂 Tránh lây lan bệnh cúm!! Phụ huynh chở giấy vô .. rần rần … Phục vụ thầy trò tận tâm, nhưng cũng tiết kiệm cho trường khá nhiều tiền. Ngoài ra trường cũng nhận đóng góp văn phòng phẩm. Ai cho thì mang vô chứ không ghi tên tuổi chi cả. Vì vậy cũng không lấy đó làm đặc quyền ưu đãi gì cho con mình.

5. Ăn ở nhà hàng

Trường kết hợp với nhà hàng hay quán ăn gần trường để kiếm thêm "thu nhập". Phụ huynh nào ăn ở quán đó vào một ngày/giờ nhất định thì sẽ được giảm giá và trường sẽ nhận được một khoản đóng góp nhỏ vô ngân quỹ của trường. Khoản đóng góp đó xem như chi phí quảng cáo của nhà hàng, học sinh và phụ huynh thì được ăn ngon,  còn nhà trường thì có thêm tiền. Lợi cả đôi đường, ai nấy đều vui 🙂

Ngoài ra trường còn rất nhiều hình thức gây quỹ khác, trong đó có cả việc góp tiền.
Viết đến đây lại nhớ "sổ vàng" bên mình với bao nhiêu tiêu cực xung quanh nó. Mong có ai đó tham khảo cách làm của trường bên này và áp dụng để góp phần cải tiến môi trường giáo dục nhà mình.

Bánh khọt

Cuối tuần làm bánh khọt cho con nhỏ ăn. Nàng vẫn thèm ăn bánh khọt. Ra quán thì chỉ có bánh xèo, mà cái bánh bé tẹo giá $10, không thấm tháp vào đâu cả!

Từ ngày qua Mỹ đến nay nhà mình vẫn ăn thức ăn Việt Nam là chính. Thỉnh thoảng mới ăn món ăn của Mỹ. Nói thật là ăn đồ Việt Nam hơn 40 năm rồi nên không không dễ gì thay đổi. Ai nói mình dở thì mình chịu 🙂 Bên này không nhiều quán Việt Nam, nhưng ở chợ Việt Nam thì gần như không thiếu món gì cả. Các loại rau cải là chuyện nhỏ, mình còn mua được những món “khó” như mắm cá thu (để làm cơm chiên cá mặn), con ruốc, cà pháo mắm nêm, tương hột … vv. Vì vậy mình vẫn có thể nấu món ăn Việt Nam như bình thường. Tuy nhiên mình chủ yếu mua rau cải và các gia vị ở chợ Việt Nam, thịt cá vẫn mua ở chợ Mỹ vì … ngon và chất lượng hơn.

Bánh khọt bây giờ rất dễ làm. Bột có sẵn. Nước cốt dừa đóng lon. Tôm đã lột vỏ và luộc chín đóng vào túi. Chỉ có việc trộn bột với nước dừa và cho vào khuôn, thế là xong. Có điều loay hoay mãi không biết làm sao để thoa dầu quanh khuôn. Vợ chồng nhắc chuyện xưa “lấy cây đũa buộc cục mỡ heo vô mà thoa”. Giờ làm gì có mỡ heo 🙂 🙂

Nhớ ngày xưa bà ngoại mình làm hánh xèo bánh khọt cực vô cùng. Gạo phải ngâm trước 1 đêm cho mềm, sáng hôm sau mới cho vô cối xay bằng tay cho gạo nát ra rồi lắng nước lấy bột. Dừa thì hái trên cây xuống, lột vỏ, dùng bàn nạo để nạo dừa thành sợi rồi vắt lấy nước cốt pha với bột. Đổ bánh thì dùng củi, phải đẩy củi vào lấy củi ra liên tục trong một mẻ bánh để điều chỉnh lửa cho bánh chín mà không khét phần đáy khuôn! Mỗi lần ngoại và dì đổ bánh là mình ngồi chầu rìa để ăn bánh nóng mới lấy từ khuôn ra.

Mẻ bánh khọt kiểu fast food nhưng lại ngon lạ… thơm … béo ngậy … Hương vị quê nhà !!!

Tập thuyết trình từ bậc tiểu học

Trong khi các bé lớp 5 nhà mình vẫn cặm cụi luyện viết chữ đẹp, học thuộc văn mẫu và nhờ bố mẹ may giúp các bài tập của môn thủ công, thì các bé bên này đã học tiếng Latin, biết các kỹ thuật vẽ & pha màu, làm các dự án khoa học, trình diễn như một dàn nhạc giao hưởng, tập thuyết trình và manh nha các kỹ năng nghiên cứu khoa học.

Lần này mình chia sẻ việc tập cho các con kỹ năng thuyết trình. Một trong những môn học của bé lớp 5 là môn Classics, học về thần thoại Hy Lạp. Khỏi phải nói cũng biết là môn này khó thế nào, riêng chuyện nhớ tên và thông tin về từng vị thần cũng đã nhiêu khê lắm rồi. Vì vậy để giúp các bé nhớ bài và luyện tập kỹ năng thuyết trình, thầy đã cho các con tập làm poster có liên quan đến môn học và thuyết trình về poster của mình, kiểu như làm báo tường ngày xưa.

Bài tập gần đây nhất là giới thiệu về 1 vị thần. Bài được làm theo nhóm 2-3 bạn. Mỗi nhóm chọn 1 vị thần và vẽ tranh hoặc trang trí poster sao cho mọi người nhìn vào có thể hình dung được vị thần đó là thần gì. Con mình và 1 bạn khác chọn nữ thần Aphrodite là nữ thần tình yêu và sắc đẹp, con gái của thần biển.

Sau khi hoàn tất poster, hai bạn phải thuyết trình trước lớp về vị thần và nội dung của poster minh họa cho vị thần đó. Các bạn và thầy sẽ đặt câu hỏi về các chi tiết trong poster để hai bạn trả lời, hoặc có nhận xét về bức poster đó. Cách này giúp các bé ôn bài kỹ vì phải đọc hết các bài học để hình dung ra vị thần của mình, mối quan hệ với các vị thần khác, cuộc sống, vai trò của thần đó …vv. Ngoài ra bé cũng học đươc kỹ năng dùng hình ảnh để minh hoạ cho bài học và quan trọng nhất là tập cho bé thuyết trình dạn dĩ trước đám đông.

Phương pháp giáo dục hết sức thực tiễn.